Chseagles.com, Striker Serbia Aleksandar Mitrovic baru-baru ini tampil luar biasa untuk klub dan negaranya dan dengan kepercayaan dirinya yang tinggi sang striker memiliki peluang besar untuk bersinar di Piala Dunia di Qatar. Performa pemain berusia 28 tahun itu terus meningkat sejak klub London Fulham membelinya seharga 22 juta pound ($25,13 juta) dari Newcastle United pada 2018.

Namun, itu benar-benar meledak selama musim 2021-22 ketika Mitrovic – yang penting untuk promosi Fulham – rata-rata mencetak hampir satu gol per pertandingan, mencetak 43 gol dalam 44 pertandingan.

Dengan kecepatan serangan yang luar biasa itu, dia memecahkan rekor Guy Whittingham untuk gol terbanyak yang dicetak dalam 46 pertandingan musim divisi kedua, yaitu 42 gol pada 1992-93.

Namun, para skeptis khawatir dia akan gagal lagi untuk memberikan level yang lebih tinggi saat Fulham kembali ke Liga Premier, setelah mencetak gol hanya tiga kali pada musim 2020-21.

Namun hanya butuh tiga pertandingan bagi penyerang Serbia itu untuk menyamai rekor itu saat ia mencetak dua gol melawan Liverpool di pertandingan pembuka musim yang berakhir 2-2 dan satu lagi dengan gol kemenangan pada menit ke-90 dalam kemenangan 3-2 Fulham atas Brentford.

Mitrovic adalah pencetak gol terbanyak Fulham di antara para pemain yang saat ini berada di klub dengan lebih dari 100 gol dan berada di peringkat ketiga dalam daftar pencetak gol Liga Premier dengan sembilan gol.

Bentuk klub bagus Mitrovic telah dicerminkan oleh catatan golnya yang mengesankan bersama tim nasional.

Striker, yang melakukan debutnya di Serbia pada 2013, memiliki 76 caps, mencetak 50 gol dengan lebih dari setengahnya dalam tiga tahun terakhir.

Mitrovic adalah pencetak gol terbanyak di kualifikasi Grup A untuk Piala Dunia dengan delapan gol – dua lebih banyak dari yang dicetak Cristiano Ronaldo untuk Portugal ketika mantan juara Eropa itu finis di urutan kedua dan dikutuk ke babak playoff.

Secara keseluruhan kualifikasi Piala Dunia Eropa hanya tiga pemain yang mencetak gol lebih banyak daripada penyerang Serbia – Harry Kane dari Inggris dan Memphis Depay dari Belanda (12) dan Robert Lewandowski dari Polandia (9).

Mitrovic melanjutkan performa apiknya di babak grup Nations League. Antara Juni dan September, ia mencetak enam gol dalam lima pertandingan, termasuk satu dalam kemenangan 2-0 yang menentukan atas Norwegia yang membuat Serbia finis di puncak dan memastikan promosi ke Liga A.

Dengan beberapa pendukung Serbia bermain di Piala Dunia terakhir mereka dan bertekad untuk menyerah, Mitrovic siap untuk membuktikan dirinya di panggung terbesar sepak bola dunia.

Serbia memiliki harapan tinggi untuk mencapai babak sistem gugur Piala Dunia setelah membuang patah hati karena gagal lolos ke Euro 2020 ketika Aleksandar Mitrovic gagal dalam adu penalti.

Swiss telah memberikan pukulan kepada lawan kelas berat di masa lalu dan terbukti cocok untuk siapa pun pada hari mereka tetapi akan jatuh di bawah kategori ‘lawan berbahaya’ daripada pesaing sejati untuk Piala Dunia di Qatar.

 

Mereka menyingkirkan juara dunia Prancis dari Euro 2020 setelah hasil imbang 3-3 dan adu penalti yang mendebarkan, sebelum jatuh ke Spanyol melalui adu penalti ketika perempat final mereka berakhir 1-1.

Mereka tidak terkalahkan melalui kualifikasi Piala Dunia, mendorong juara Eropa Italia ke tempat kedua dan membuat tetangga mereka gagal dalam upaya mereka untuk mencapai Qatar.

Mereka kalah dari Portugal, Spanyol dan Republik Ceko dalam tiga pertandingan pertama mereka di Liga Bangsa-Bangsa tetapi kemudian mengalahkan ketiganya dalam pertandingan berturut-turut di pertandingan terbalik.

Mereka, dalam banyak hal, tidak dapat diprediksi dan tidak konsisten, belum tentu merupakan atribut yang Anda kaitkan dengan orang Swiss.

Ini telah menjadi periode turun tidur untuk pelatih Murat Yakin, yang mengambil alih dari ahli taktik lama populer Vladimir Petkovic setelah Euro. Namun gaya mereka tampaknya dinikmati oleh para pemain.

“Kami harus berterima kasih kepada Murat Yakin. Tidak mudah baginya untuk mengikuti jejak Vlado. Dia melakukan pekerjaan dengan baik. Tim dalam kondisi sangat baik. Sangat menyenangkan bermain dengan tim ini,” kata playmaker Xherdan Shaqiri kepada wartawan saat World Kualifikasi Piala tercapai.

Mereka akan mengincar tempat di babak 16 besar untuk keempat kalinya dalam lima turnamen, setelah berada di Grup G bersama Brasil, Kamerun dan Serbia.

Akan ada perasaan deja vu setelah menghadapi Amerika Selatan dan Eropa di Rusia empat tahun lalu, di mana mereka bermain imbang 1-1 dengan Brasil dan mengalahkan Serbia 2-1.

Mereka harus memiliki ukuran apa yang merupakan sisi Kamerun yang biasa-biasa saja kali ini juga.

Tapi kekalahan 1-0 mereka dari Swedia di babak 16 besar di Rusia terlalu akrab dan mereka terakhir kali mencapai perempat final Piala Dunia ketika mereka menjadi tuan rumah turnamen pada tahun 1954.

Tentu ada kualitas dalam skuat untuk mencapai itu di Qatar. Kiper Yann Sommer adalah salah satu yang terbaik, dan bek baru Manchester City Manuel Akanji menjadi jangkar yang dapat diandalkan di lini belakang.

Gelandang Shaqiri dan Granit Xhaka memiliki 214 caps internasional di antara mereka, sementara Breel Embolo di depan bisa menjadi segelintir nyata dengan kekuatan, kecepatan, dan dominasi udaranya.

Swiss tentu tidak akan menjadi favorit, tetapi tidak ada yang akan menganggap mereka sebagai lawan yang lunak. Justru sebaliknya, mungkin tidak banyak yang akan senang menghadapi mereka.